Food and travel: Belgia si Olanda (Partea I)

15

Sau, mai sincer zis, Bruxelles, Haga si Amsterdam. Adica locurile in care ne-am petrecut vacanta de iarna anul asta si ma felicit pentru alegerea facuta, caci a fost mi-nu-nat. Nu am prins vreme prea friguroasa sau ploioasa, am vazut soarele des si am putut sa ne plimbam si sa vizitam in voie. De la inceput trebuie sa va spun ca nu a fost o excursie culinara, cu target declarat pe restaurante si locuri foodie, ci a fost o experienta simpla si cinstita a unui vizitator linistit si seren, atent la toate lucrurile care il inconjoara.

Prima oprire a fost la Bruxelles, pentru Revelion. Nu am foarte multe poze cu orasul, pentru ca merg destul de des acolo si sunt obisnuita cu el: am vazut si para-vazut toate obiectivele turistice, asa ca n-am avut chef sa car aparatul cu mine pentru imortalizare. Poate mai la primavara sa revin cu un material targetat :) Am in schimb multe sa va povestesc despre ce inseamna viata intr-un asa melting pot de oras, atat din perspectiva mea ca strain cat si din perspectiva familiilor de belgieni, intrucat prietenii nostri sunt o familie mixta si am avut parte din plin de amandoua. Ca majoritatea strainilor civilizati, belgienii sunt oameni cinstiti si responsabili: ii respecta pe cei din jur, respecta mediul dar, mai ales, se respecta pe ei insisi, de unde si obsesia generalizata pentru “bio”. E drept, la ei e mai greu sa gasesti tarani autentici sau sa ai surse de lapte, oua, carne, legume de la tara, astfel incat eticheta “bio” e singurul lucru pe care pot conta pentru o mancare/ produse de ingrijire sanatoase. Nu exista case fara sistem de reciclare a deseurilor (functional!), la fel cum rar gasesti case calduroase, pentru ca (1) prefera sa se imbrace decat sa arunce banii pe gaz si (2) casele lor sunt in general cu tavane foarte inalte, neizolate, iar incalzirea la un nivel asemanator celui din Romania cred ca ar costa scump. Apa de la robinet e perfect potabila, fara gust dubios, rece si buna.

Sunt putine lucrurile care se cumpara de la supermarket: in general, bruxelezii autentici prefera sa isi faca piata la “marché”-urile care au loc saptamanal in fiecare cartier (ceea ce imi aduce aminte mult de Strasbourg). Acolo legumele sunt mai proaspete si mai ieftine si pot fi negociate cu producatorii. Listele cu pietele volante sunt publicate pe un site, care include locatia, tipul de piata (produse vandute) precum si orarul acesteia, ceea ce mi s-a parut foarte fain. Toata lumea asteapta piata saptamanala si doar daca se epuizeaza legumele pe parcursul saptamanii se apeleaza la supermarket. Asta daca nu se inchide intre timp, pentru ca majoritatea covarsitoare a magazinelor se inchide la ora 17-18.00 si multe dintre ele raman inchise si in week end, ceea ce mi s-a parut perfect normal, pentru ca impiedica patronii sa abuzeze de angajati, le ofera acestora timp de odihna si relaxare si obliga populatia sa-si creeze mecanisme de organizare eficiente si sa fie mai cumpatata. Imi aduc aminte cand locuiam in Ungaria ca era la fel si, desi intr-o prima faza mi-a fost putin dificil sa ma obisnuiesc cu asta, in foarte scurt timp am reusit sa ma adaptez si n-am mai simtit nicio apasare.

Alt lucru care pentru belgieni este un dat e ca transportul e scump: ai masina? Vrei sa o parchezi langa bloc? Platesti de rupi. Vrei sa mergi cu metroul sau trenul? Platesti de rupi. Vrei sa mergi pe jos sau cu bicicleta? E gratis si ai si infrastructura adecvata! Now that’s what I call city planning! Mi-a placut mult ca in autobuzele sau metroul lor nimeni nu se inghesuie, nimeni nu se injura, nu se loveste, ca toata lumea intra civilizat pe usa de langa sofer si isi composteaza cartela… va jur ca nu cred ca o sa vad asa ceva vreodata in Bucuresti! Acuma, nu va imaginati ca n-au si ei problemele lor de trafic, au, dar daca se foloseste transportul in comun (adica metroul care vine la 2-5 minute) nu-s probleme. Alt aspect care m-a dat pe spate de placere a fost faptul ca transportul lor de suprafata e dotat cu sisteme GPS care anunta sosirea autobuzelor in timp real (ca la Londra de altfel). Intri pe site-ul lor (echivalentul RATB), cauti linia pe care vrei sa o iei, indici statia la care te afli si iti spune in exact cate minute urmatorul autobuz va fi in statia ta. Asta ca sa nu astepti ca un idiot 35 minute in frig sau arsita dupa un troleu pe care tocmai l-ai ratat. Awesome!

Varietatea produselor vandute in magazine e foarte mare – nu chiar ca la Londra, dar in niciun caz ca in Romania. Cand gasesti morcovi mov si galbeni la aprozarul din colt sau la Mega (numit la ei DelHaize), deja vorbim de alt nivel. La fel si cu tempeh, seitan, produsele ce inlocuiesc lactatele: sunt foarte raspandite, au preturi accesibile si inteleg de ce e mult mai usor sa ai un regim vegan acolo. Prietenii mei nu mai cumpara demult smantana normala, o folosesc pe cea de soia (bio) si trebuie sa va spun ca e absolut delicioasa – inclusiv iubi a mancat si habar n-a avut ca nu era smantana adevarata. La capitolul branze, ca si in Franta, Olanda sau Spania, aici e raiul pe pamant. Pe langa faptul ca sunt ieftine in comparatie cu Romania, varietatea de branze puturoase e uriasa: creierul meu a facut scurtcircuit si uite-asa toata perioada m-am scaldat in branza, branza, branza la fiecare masa. Ba chiar am mai umplut si juma’ de troler de putoare, insa nu regret niciun moment: rufele se spala, branza ramane!!

Doua mancaruri mi s-au parut mie definitorii pentru Belgia/Bruxelles: “les frites” si “le chocolat belge”. Belgienii sunt maari amatori de cartofi prajiti pe care ii mananca deseori cu scoici, si pe care ii poti cumpara la orice colt. Atentie insa dragi vegetarieni! Toti acesti cartofi sunt prajiti in untura, asa ca daca puteti, abtineti-va! In ce priveste ciocolata belgiana, trebuie sa va marturisesc ca ani de zile am fost indusa in eroare: am crezut ca ciocolata belgiana e aia pe care o cumperi din Belgia de la diferitele supermarketuri sau magazine. Faaaals! Ciocolata belgiana adevarata se vinde la: Neuhaus, Whittamer sau Marcolini. Astia sunt TOP 3. Stiu, stiu, e posibil sa-mi sara acum toata lumea in cap si sa ma contrazica, mai ales ca se pare ca fiecare familie de belgieni are “casa” de ciocolata preferata, insa eu n-am mancat ciocolata mai buna ca aici. Si prin buna inteleg ca nimic altceva ce am gustat vreodata, mind-fucking-blowing, de-mi venea sa ma dau cu capul de pereti de placere, sa zgarii vreo perdea, sa ma prabusesc in vreun colt… of, zvarcolirile mele in lumea ciocolatei n-au avut egal.

Insa de departe punctul meu preferat al excursiei in Belgia a fost… masa de Revelion pe care am gatit-o impreuna cu prietena mea! Da, sa fiu albastra! Ne-au iesit mancarurile impecabil, oaspetii s-au batut pe ele, ce sa mai a fost o seara minunata pe care am petrecut-o intr-o casa foarte veche dar incredibil de frumoasa in Bruxelles, langa un semineu aprins, cu muzica buna si prieteni dragi – nimic mai minunat pe lume! Va las cu cateva poze, iar intrega selectie o puteti urmari in slideshowul de mai jos.

Untitled-1

Aperitivele au constat din: platou de branzeturi puturoase cu doua feluri de struguri; mini-sandvisuri cu pesto, brie, rosii, castraveti si salata verde, guacamole, humus, selectie de masline, toate insotite de baghete si paine crocanta. bruxelles2

La felul doi au urmat salatele: salata verde cu Roquefort si nuca, salata tabbouleh si salata de hrisca cu feta, rosii uscate la soare si ceapa verde. brux3

Dupa cum va spuneam atmosfera a fost superba, linistita si primitoare: sampanie, semineu si o masa mare si frumos impodobita. brux2La desert a tronat regesc o portie mare de macarons cu lavanda si ganache de ciocolata alba (transportate cu greu din Romanica) si un mousse au citron facut de prietena mea, care a fost servit cu mure inghetate – splendid de racoros!
bux4

Dupa Anul Nou in Bruxelles am luat-o in directia Olanda si ne-am oprit direct in curtea Laviniei la Haga. Aceasta fata e o zeita, va jur. Pe langa faptul ca e incredibil de frumoasa, e o mama extrem de devotata, o bucatareasa remarcabila si un OM cum rar se mai intalnesc in ziua de azi. Ne-a deschis usa casei ei, ne-a primit, ne-a ospatat, ne-a omenit cu tot ce a avut mai bun si ne-a umplut sufletele cu felul ei minunat de a fi. Nu va spun si ca are o familie superba, ca e greu de crezut deja ca asa ceva poate exista. Culmea e ca toate pozele cu noi sunt pe aparatul ei, asa ca n-am cum sa va arat, dar voi sa ma credeti pe cuvant! Lavinia ne-a servit cu o supa de linte care ne-a luat pur si simplu mintile, fiecare din noi a mancat cate doua portii, atat de buna a fost!! Cu siguranta o voi recrea si eu pe blog, pentru ca a fost ru-pe-re! De fapt, ce prostii spun, tot ce ne-a pregatit a fost genial: de la painea cu maia la tortul de ciocolata, ne-a impresionat de ne-a rupt. Daca sunteti/treceti prin Olanda, faceti cumva sa gustati din prajiturile facute de ea, nu veti regreta! Imi doresc din tot sufletul ca intr-o zi, cat mai curand, Lavinia sa va poata primi in propria ei cafenea/cofetarie/bistro, ii tin pumnii si ma rog ca visul ei sa se realizeze.

Despre Haga ce sa va spun mai intai? Ca e un orasel mic si cochet, casa unor importante instituii ONU dar si a Parlamentului Olandei si a altor institutii importante in stat (I know, te-ai astepta sa fie Amsterdam, nu?). Mi-a placut sa ma plimb pe strazile mici si linistite, sa intru prin anticariate, prin magazine, sa vad piatra Romaniei langa flacara pacii, ce sa mai, e o incantare sa respiri un aer atat de linistit. Spre deosebire de Belgia, Olanda e aproape complet bicicletizata :) – aici trebuie sa te feresti de biciclete, nu de masini! Exista piste peste tot, lumea merge numai pe doua roti, fie iarna fie vara, simti pur si simplu ca e altceva. Despre asta va voi povesti mai mult in postarea de maine despre Amsterdam, de aceea acum va las doar cu poze. Singurul meu regret e ca n-am apucat sa-l vad si pe Bogdan in Haga si pe Mirela in Bruxelles – timpul a fost atat de comprimat! Insa cu siguranta ma voi intoarce :)

Sper ca v-a placut aceasta mica povestire – va astept maine pentru partea a doua: Amsterdam!

Love and travel!

Aboneaza-te si primesti gratuit:

- un eBook cu 20 retete vegetariene delicioase + un ghid complet de planificare a meniului saptamanal
- un digest saptamanal cu toate retetele si articolele publicate, astfel incat sa afli toate noutatile fara a-ti incarca prea mult inboxul.

SHARE

15 COMMENTS

  1. Foarte interesat, intreg site-ul este extraordinar!

    Comentez rar, dar citesc des si in detaliu!

    Imi permit sa fac o mica sugestie: mi-ar placea sa extinzi muuuuuult sectiunea “retet rapide si usoare”.

    Retete pentru tot romanul, nu costisitoare, ci adaptabile buzunarului si sanatatii noastre!

    FELICITARI, cu majuscule! :)

    • Irina, iti multumesc ca mi-ai scris si iti multumesc pentru sugestia ta! Sa stii ca voi face tot posibilul sa tin seama de ea! Eu in general incerc sa fiu atenta la partea de adaptabilitate si accesibilitate, insa recunosc ca uneori o mai dau in balarii cu chestii sofisticate si scumpe :) Te imbratisez!

  2. Este o reala placere sa iti citesc articolele!
    Frumoase bucate ati avut pe masa; ma atrage in special salata de hrisca cu feta. Am folosit hrisca doar in deserturi si umplutura pentru ardei, imi place mult si vreau sa incerc si genul acesta de salata.
    O zi cu fainosag iti doresc!

    • Fainosaga si draga esti tu mai Cori! :) Salata de hrisca e f buna, dar sa nu faci ca mine, eu am fiert-o putin prea mult..

  3. Hei Andy, nu am stiut ca ai fost pe aici, mi-ar fi placut sa iesim la o ciocolata calda si la povesti! Ai surprins bine in descrierea ta izul belgienilor. Si eu intoarsa din Romania am apreciat a mia oara transportul in comun de aici si poate parea ciudat dar sunt super incantata ca magazinele si mall-urile se inchid la 18 si te trimit acasa sa iti petreci impul cu familia sau facand orice altceva numai cumparaturi nu :)). Te imbratisez si sa ai un an pe cinste!

  4. Ai uitat ce patesc eu cand citesc ceva frumos sau cand ma uit la filmulete cu macarons? :) A fost o placere sa te am aici! Sper sa revii curand! <3 Multumesc tare mult! M-ai terminat! :))

  5. Buna Andie! Te citesc destul de des, dar nu prea comentez, acum mi s-a parut interesanta perspectiva ta asupra Belgiei si intrucat eu locuiesc aici de mai bine de 1 an am zis sa-mi dau si eu cu parerea :)
    Ma bucur ca te-ai simtit bine in concediu, Belgia e o tara mica dar surprinzator de frumoasa. Insa eu nu regasesc Belgia pe care o vad eu zi de zi in descrierea ta. Intr-adevar orasul a fost super linistit in perioada sarbatorilor, dar in rest Bruxelles-ul e oricum numai curat si linistit nu. Mie sincer mi se pare unul dintre cele mai murdare si ineficiente orase in care am stat. Poate am eu spirit teutonic (provin din Ardeal) si imi place organizarea germana, dar mie mi se pare inadmisibil pt o capitala europeana sa nu aiba un sistem de colectare a deseurilor (nu sunt tomberoane/pubele in bruxelles, lumea lasa sacii direct pe strada => super mizerie in zilele cu vant, caini vagabonzi &co). Transportul public e supraaglomerat (in zilele lucratoare), traficul aproape cel mai aglomerat din Europa, infrastructura pt biciclete e inexistenta in Bruxelles iar oamenii nu mi se par mai grozavi decat in alte locuri. Ce-i drept, nu am stat niciodata in Bucuresti, am fost doar in tranzit si m-am speriat un pic :)
    Poate sunt doar eu carcotasa, dar standardul de viata in Bruxelles nu mi se pare deloc ridicat. Glumesc uneori cu sotul ca in Bruxelles nu mai locuieste nici un bruxellez, toti stau in comunele/satele din jur si fac naveta. Eu una abia astept sa ne terminam proiectele pe aici si sa revenim acasa :)
    Dar pentru turisti mi se pare o locatie excelenta, super aproape de alte locuri frumoase. Si da, ciocolata e to die for :))
    O saptamana minunata iti doresc!
    PS: la mine in cartier sunt 3 supermarket-uri deschise pana la 10 in zilele normale si pana la 8 in weekend (si duminica) :P

    • Dragele mele, citind comentariile voastre (Melcul + Daniela) mi-am dat seama cat de subiectiva e fiecare experienta in parte :) Ma bucur mult ca ati scris, pentru ca asa oamenii capata o imagine mai completa si mai corecta a ceea ce inseamna viata intr-o comunitate straina. E adevarat, mi s-a parut putin murdar pe alocuri in BRX, dar overall e totusi ceva mai civilizat ca in Bucuresti. Va imbratisez pe toate trei si sper sa mai povestim cat de curand. Incerc sa tot scriu articolul cu Amsterdam, dar e vai mama mea cu timpul asta…

  6. Daca tot ai pomenit de ciocolata Neuhaus, iti recomand sa incerci si outletul Neuhaus. Poti sa testezi ciocolata in voie, unele sortimente au mici reduceri si, in plus, gasesti ciocolata la kg la pret considerabil mai mic decat gasesti la magazinele din oras ( ultima data cand l-am vizitat era 1kg=30EUR sau 3kg=50EUR ). Daca vrei ciocolata buna fara sa-ti golesti portofelul, asta-i locul potrivit :D

    De Whittamer nu-mi aduc aminte sa fi auzit si nici n-am vazut magazin. Trebuie sa fie bine ascuns. Le-am studiat pagina web – interesant ca au mai multe magazine in Japonia decat in Belgia, nu? :)) Totodata, asta ar poate fi un indiciu legat de pretul ciocolatei :|

    Legat de ce zicea Catalina mai sus, intr-adevar conteaza mult cu ce compari sau de unde vii. Venind din Bucuresti, pentru mine Bruxellesul e un oras muuuult mai linistit din orice punct de vedere. Si comparat cu alte capitale, e mult mai linistit – dupa o excursie de numai o saptamana la Londra, ajunsa in Bruxelles ma simteam de parca ma intorsesem la… tara, asa de linistit si pustiu mi se parea orasul :))
    Curatenia e comme çi, comme ça – unele cartiere stralucesc de curatenie, altele sunt poate mai murdare ca Bucurestiul.
    Eu pana acum n-am vazut niciun caine vagabond (stau de aproape 4 ani aici).
    Din cauza institutiilor europeene, Bruxellesul e un oras international, cu o diversitate foarte mare. Cu toate astea, oamenii convietuiesc destul de pasnic, lucru care mie mi se pare absolut fascinant :)

    Transportul in comun e si nu e mai scump ca in Bucuresti – o calatorie costa 1.2-1.9EUR, dar e valabila 60minute peste tot, in timp ce in Bucuresti trebuie sa bifezi la fiecare urcare in autobuz / tramvai / metrou.

    Magazinele cam sunt deschise si sambata, mai ales cele de pe strazile comerciale, iar supermarketurile (gen Mega, Carrefour) se inchid in general la 8 si vinerea au program prelungit pana la… 9.

    Ma opresc aici cu detaliile si astept cu nerabdare si povestea despre Amsterdam.

  7. subscriu la cele spuse de catalina si melcul bucatar.atat doar ca nu locuiesc in bruxelles dar ma duc pe-acolo cand si cand.
    sunt cartiere tare curate si frumoase si cartiere care mi-amintesc de unele din bucuresti,aglomerate, murdare, de nici nu-ti vine sa treci pe-acolo.
    sunt si zone unde se pare ca e o mare concentratie de straini, ca ma-ntrebm unde-s belgienii?!

    garile, cel putin in perioadele cand am fost, puteau ca gara de nord din bucuresti.sigur nu peste tot, da oricum.

    caini vagabonzi n-am vazut.da iarasi nu locuiesc acolo,impresiile mele se bazeaza pe vizite sporadice prin zona.

    oamenii, nu mi se par chiar top!

    trenurile, autobuzele sunt aglomerate, asta nu-i nimic da cand vad persoane care ocupa locuri cu bagajele sau cu picioarele asa-ncaltate pe scaunele libere m-apuca nervii…

    din anumite puncte de vedere romanii parca-s mai atenti la aproapele lor: mai cedeaza locul la o gravida, la un batran, la o femeie cu copil mic. de cand sunt aici de doua ori am vazut asa ceva. cand eram gravida, doua persoane mi-au cedat locul in autobuz, si culmea erau femei la vreo 30-40 ani si nu din cele scolite!

    in tren insa incepand din luna a saptea, o gravida poa sa mearga cu clasa intai, platind insa un bilet de clasa a doua. asta era acu zece ani!s-o fi schimbat intre timp.

    sigur fiecare tara are plusuri si minusuri.

    ciocolata e intr-adevar excelenta!sa tot mananci!

    de ceva timp unele magazine sunt deschise pana mai tarziu, depinde cred si de oras, pana la ce ora.in general sunt magazinele gen carrefour, match, lidl.

    eu una astept cu nerabdare insa reteta de supa de linte:). ador supele de linte, dar o reteta noua, delicioasa e oricand binevenita!

    si un ultim rand, imi place blogul tau, cand sunt in pana de idei sau am chef sa mai citesc cate ceva dau o raita pe-aici:)

    un week-end placut:)

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.